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Serie del tracto gastrointestinal superior

¿Qué es una serie del tracto gastrointestinal superior?

Una serie del tracto gastrointestinal superior es un estudio de diagnóstico por imágenes (imagenológico) de su esófago, su estómago y la primera parte de su intestino delgado (duodeno). La prueba se realiza con radiografías después de que usted toma una bebida especial. Esa bebida contiene un material de contraste o un polvo llamado bario.

Cuando en la prueba solo participa la parte de atrás de su boca y la garganta (faringe) y el esófago, esta se llama esofagografía. Si se usa bario, se llama esofagografía con bario (prueba con trago de bario). Si se usa un material de contraste, se llama esofagografía con Gastrografin. Esta es la marca del ácido diatrizoico, un material de contraste.

Las radiografías usan una cantidad pequeña de radiación para crear imágenes de sus huesos y órganos internos. Se usan con más frecuencia para detectar problemas en los huesos o las articulaciones, o para examinar el corazón y los pulmones. Una serie del tracto gastrointestinal superior es un tipo de radiografía.

Es frecuente que se use una fluoroscopia durante una serie del tracto gastrointestinal (GI) superior. Este procedimiento le permite al radiólogo ver el bario a medida que circula por su tracto GI superior. Es como una “película” de rayos X. 

El bario absorbe los rayos X y aparece destacado de color blanco en una placa radiográfica. Cuando usted traga el bario, este recubre el interior de sus órganos del tracto GI superior. Esto le da al radiólogo la posibilidad de ver cómo usted traga. También muestra el tamaño y la forma de los órganos, y qué tan bien están funcionando. Estos detalles probablemente no se vean en radiografías comunes. El bario se usa únicamente para ayudar a diagnosticar problemas del tracto GI.

También es posible que el radiólogo use un gas durante la prueba. Tal vez le den un polvo, una pastilla o una bebida carbonatada que produce gas cuando se la traga. O tal vez beba el bario con una pajita especial para que usted trague aire junto con el bario. El aire o el gas aparecerá de color negro en las radiografías. El bario aparecerá de color blanco. El gas además agranda los órganos para que se puedan ver mejor.

Cuando el radiólogo usa bario y gas para la prueba, se llama estudio de doble contraste. Es posible que usted beba un material de contraste que se disuelve en agua en cambio del bario si tiene un desgarro o un agujero (perforación) en su intestino o en su esófago.

¿Por qué podría necesitar una serie del tracto gastrointestinal superior?

Es posible que usted necesite una serie del tracto GI superior si su proveedor de atención médica cree que usted tiene un problema en su esófago, su estómago o su duodeno. Esos problemas pueden incluir:

  • Úlceras: Pueden estar en su estómago (gástricas) o en su intestino delgado (entéricas).

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés).

  • Inflamación (esofagitis, gastritis o duodenitis) o infección.

  • Tumores no cancerosos (benignos).

  • Cáncer.

  • Problemas estructurales como divertículos, estenosis (zonas estrechadas) o crecimientos (pólipos).

  • Hernia de hiato: Cuando el estómago se desplaza hacia arriba, ya sea dentro o al costado del esófago.

  • Dificultad para tragar (disfagia).

  • Los alimentos no bajan como deberían por la garganta o el esófago.

  • Dolor en el pecho o el abdomen.

  • Vómitos o indigestión sin explicación.

  • Evacuación de los intestinos con sangre.

Es posible que su proveedor de atención médica tenga otras razones para recomendar una serie del tracto GI superior.

¿Cuáles son los riesgos de una serie del tracto GI superior?

Es posible que desee preguntarle a su proveedor de atención médica sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante la prueba. Pregunte también sobre sus riesgos personales.

Considere anotar todas las radiografías que le toman, incluso las gammagrafías anteriores y las radiografías que se haya tomado por otras razones de salud. Muestre esa lista a su proveedor. Los riesgos de exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad de radiografías y tratamientos radiográficos que usted se haga en el transcurso del tiempo.

Informe a su proveedor si está o cree que puede estar embarazada. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento.

Si se utiliza una tintura de contraste, existe un riesgo muy común de reacción alérgica a ese material. Avise a su proveedor de atención médica si es alérgico o sensible a cualquier medicamento, tintura de contraste o al yodo.

Puede que usted tenga estreñimiento o heces impactadas (intestino bloqueado por exceso de heces) después si no se llega a eliminar todo el bario del cuerpo.

Usted no debe hacerse una serie del tracto GI superior si:

  • Tiene un agujero o desgarro en su intestino o esófago (perforación).

  • Tiene un bloqueo intestinal o estreñimiento grave.

  • Está embarazada.

  • Tiene dificultades graves para tragar. Esto puede aumentar la probabilidad de que entre bario en sus pulmones.

Es posible que existan otros riesgos según su afección específica. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para una serie del tracto GI superior?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Hágale todas las preguntas que tenga sobre el procedimiento.

  • Quizás le pidan que firme un formulario de consentimiento para autorizar el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.

  • Le pedirán que no coma ni beba líquidos desde ocho horas antes del estudio. Por lo general, eso significa no comer ni beber nada después de la medianoche anterior. Si fuma, debe dejar de fumar también a partir de la medianoche anterior. No mastique goma de mascar desde ocho horas antes de la prueba.

  • Avise a su proveedor si es alérgico o sensible al látex, a medicamentos, a tinturas de contraste o al yodo.

  • Informe a su proveedor si está o cree que puede estar embarazada.

  • Dígale todos los medicamentos que está tomando. Esto incluye los medicamentos recetados, de venta libre y los suplementos de hierbas. Quizá tenga que dejar de tomar ciertos medicamentos antes de la prueba.

  • Dígale al tecnólogo si hace poco tiempo que se realizó alguna gammagrafía con bario, una radiografía con una tintura de contraste o una gammagrafía de vesícula. Cualquiera de estos antecedentes recientes puede hacer que una serie del tracto GI superior resulte menos precisa.

  • Siga todas las otras instrucciones que le dé su proveedor de atención médica para prepararse.

¿Qué sucede durante una serie del tracto gastrointestinal superior?

Es posible que le hagan una serie del tracto GI superior ambulatoria o durante su internación en un hospital. El modo en que se hace la prueba puede variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

En general, una serie del tracto GI superior sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento de gammagrafía.

  2. Es posible que le pidan que se quite la ropa. En ese caso, le darán una bata para ponerse.

  3. Es posible que el tecnólogo tome primero radiografías de su corazón, pulmones y abdomen.

  4. Además, le pedirá que trague un poco de una bebida espesa que contiene una tintura de contraste. Generalmente está saborizada, pero es posible que no tenga un buen sabor.

  5. O tal vez le den una bebida más liviana si se usará bario para la gammagrafía.

  6. A medida que usted trague el contraste, el tecnólogo tomará una serie de radiografías o hará un video (fluoroscopia) para observar la tintura de contraste o el bario mientras baja por su garganta y esófago.

  7. También es posible que le pidan tragar una tableta de bario. Esto puede ayudar al tecnólogo a ver ciertos problemas en el esófago.

  8. Es posible que el tecnólogo haga presión en su abdomen durante la prueba. Esto le ayudará a ver su estómago y también a que la tintura de contraste recubra el interior de su estómago.

  9. En el caso de hacerse un estudio de doble contraste, es posible que le pidan que trague un polvo, una tableta o una bebida carbonatada. O tal vez le pidan que beba el bario usando una pajita especial. El gas del contraste se expandirá y le ayudará al tecnólogo a ver el interior de los órganos de su tracto GI superior. Es importante evitar eructar.

  10. Durante una parte de la prueba, se le pedirá ponerse de pie o sentarse. En otros momentos, lo ubicarán sobre una mesa de rayos X que se inclina. La mesa lo irá desplazando desde una posición de acostado a una posición vertical. Es posible que le pidan que cambie de posiciones durante el procedimiento. Por ejemplo, probablemente necesite acostarse de lado, boca arriba o boca abajo.

  11. Una vez que se haya realizado el procedimiento, alguien le ayudará a levantarse de la camilla.

¿Qué sucede después de una serie del tracto gastrointestinal superior?

Puede volver a su dieta y actividades normales después de una serie del tracto GI superior, a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

Puede que usted tenga estreñimiento después si no se llega a eliminar todo el bario de su cuerpo. También es posible que tenga heces impactadas por esta razón. Tal vez le indiquen que beba muchos líquidos y que coma alimentos con un contenido alto de fibra para ayudar a que el bario salga de su cuerpo. Puede que le den un laxante para ayudarle con eso.

Sus heces pueden ser de un color más claro hasta que haya eliminado todo el bario de su cuerpo.

Puede sentir náuseas, tener vómitos o diarrea provocados por el material de contraste usado.

Avise a su proveedor de atención médica si presenta alguno de los siguientes problemas:

  • Dificultad con los movimientos intestinales o imposibilidad de eliminar heces

  • Dolor abdominal o abdomen más grande de lo normal (distendido)

  • Heces más pequeñas de lo normal

Tal vez su proveedor de atención médica le dé otras instrucciones según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si hay alguna prueba o procedimiento alternativos que podría considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o el procedimiento si tiene preguntas o problemas.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: Kenny Turley PA-C
Revisor médico: Neil Grossman MD
Última revisión: 3/1/2019
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