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¿Qué es un molusco contagioso?

Vista lateral de la cara de una mujer en la que se ve un molusco contagioso. Recuadro que muestra un corte transversal de un molusco contagioso.

Un molusco contagioso es una infección de la piel. Produce pequeños bultos en el cuerpo. Los bultos pueden variar en tamaño de tan pequeños como la cabeza de un alfiler a tan grande como una goma de lápiz. Los niños y los adultos jóvenes son los que resultan afectados con más frecuencia. También es más probable que se presente en personas con un sistema inmunitario débil, por ejemplo, a causa del VIH.

Cómo se pronuncia

mo 'lus ko koN ta 'xjo so

¿Cuáles son las causas de un molusco contagioso?

El molusco contagioso se llama así por el virus que lo causa. El virus puede entrar primero al cuerpo a través de una rotura en la piel, tal como una cortada. Luego, puede propagarse a otras partes de su cuerpo si se toca, afeita o rasca uno de estos bultos. También puede trasmitirse de una persona a otra al tocarse. O puede propagarse si comparte artículos de uso personal, como toallas y rasuradoras.

Síntomas de un molusco contagioso

Un molusco contagioso hace que salgan bultos pequeños, con forma de media bola en el cuerpo. Suelen aparecer en la cara, los brazos, las piernas y el tronco. En los adultos sexualmente activos, los bultos pueden estar en los genitales o la piel alrededor de la entrepierna. Esos bultos son brillantes y blancuzcos o del color de la piel. También tienen un pequeño hoyuelo en el medio. En ocasiones pueden irritarse e inflamarse y causar enrojecimiento y picazón.

Tratamiento de un molusco contagioso

Si estos bultos no le están causando síntomas, es posible que no necesite tratamiento. Pueden irse por sí solos al cabo de algunos meses o años. Pero también pueden propagarse. Puede necesitar tratamiento si la infección está diseminada o si tiene un sistema inmunitario débil. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

  • Crioterapia. Poner nitrógeno líquido sobre los bultos puede congelarlos.  Se forma una ampolla y el bulto se cae.

  • Extirpación física. Su proveedor de atención médica puede usar algunos métodos para raspar o quitar los bultos. Esto puede a veces ser doloroso y puede causar formación de cicatrices.

  • Medicamentos. Pueden usarse diferentes geles, sustancias químicas o soluciones para ayudar a limpiar la piel. 

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según le indique su proveedor

  • Dolor que empeora

  • Síntomas que no mejoran o que empeoran

  • Síntomas nuevos

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 6/1/2019
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