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Presión positiva continua en las vías respiratorias

La ilustración muestra una mascarilla sobre la nariz que dirige suavemente el aire hacia la garganta para mantener las vías respiratorias abiertas.
A mask over the nose gently directs air into the throat to keep the airway open.

La presión positiva continua en las vías respiratorias (continuous positive air pressure, CPAP) usa una presión de aire suave para mantener abiertas las vías respiratorias. La CPAP suele ser el tratamiento más eficaz para la apnea del sueño. Funciona muy bien como tratamiento para los adultos con diagnóstico de apnea del sueño obstructiva que sufren mucho de somnolencia. Pero tenga presente que pueden necesitarse varios ajustes hasta que se encuentre la configuración adecuada para usted.

Cómo funciona la CPAP

La máquina de CPAP es una pequeña bomba portátil que se coloca junto a la cama. La bomba envía aire por una manguera, que se sostiene sola sobre la nariz, o con una mascarilla sobre la nariz y la boca. Se empuja suavemente una leve presión de aire por las vías respiratorias. La presión de aire mueve a un costado los tejidos flácidos. Esto expande las vías respiratorias para que pueda respirar mejor. Se puede combinar la CPAP con otros tipos de terapia para la apnea del sueño.

Tipos de tratamientos de presión de aire

Hay diferentes tipos de CPAP. Su médico o un técnico de CPAP lo ayudarán a decidir qué tipo de tratamiento es el más adecuado para usted.

  • La CPAP básica mantiene la presión constante durante toda la noche.

  • El dispositivo de dos niveles (BiPAP) proporciona más presión cuando inhala y menos cuando exhala. La máquina de BiPAP también puede configurarse para que proporcione respiraciones automáticas a fin de mantener la respiración si deja de respirar mientras duerme.

  • Un dispositivo de CPAP automática ajusta la presión durante toda la noche y se adapta a los cambios, como los de la posición del cuerpo, la etapa del sueño y los ronquidos.

Revisor médico: Allen J Blaivas DO
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 7/1/2019
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