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Tratamiento del cáncer de mama: terapia adyuvante

Mujer hablando con un proveedor de atención médica.
Hable con su equipo de atención médica sobre sus opciones.

Si usted tiene cáncer de mama, tendrá muchas opciones de tratamiento. Antes de decidir cuál es el mejor para usted, considere todas sus opciones. Asegúrese de analizarlas con sus proveedores de atención médica y sus seres queridos. Su plan puede consistir en uno o más tipos de terapia adyuvante. Estos tratamientos se usan después de la cirugía de seno.

Radioterapia

Este tratamiento utiliza rayos X de alta potencia para eliminar las células cancerosas. Por lo general, la radioterapia se usa para eliminar las células cancerosas que quedan en su seno después de una cirugía. Además, ayuda a evitar que el cáncer reaparezca. Si le hicieron una tumorectomía (cirugía de preservación del seno), es muy posible que le apliquen este tratamiento. 

Quimioterapia

Este tratamiento utiliza medicación para atacar las células cancerosas. Puede administrarse antes o después de la cirugía. O como único tratamiento. También puede usarse para prevenir que reaparezca el cáncer de mama. Su proveedor de atención médica decidirá si la quimioterapia es adecuada para usted. Los factores incluyen el tamaño del tumor y hacia dónde se ha extendido.

Terapia hormonal

Este tipo de terapia se utiliza cuando las células cancerosas responden al estrógeno y la progesterona. El cuerpo normalmente produce esas dos hormonas. En presencia de algunos tipos de cáncer, las hormonas se adhieren a unos sitios especiales (receptores) en las células cancerosas. Estas hacen que crezcan. Para tratar este tipo de tumores se suelen usar dos tipos de medicamentos:

  • Moduladores selectivos de los receptores de estrógeno (SERM, por sus siglas en inglés). Durante el tratamiento, estos medicamentos se adhieren a los receptores de las células cancerosas, lo que impide la división de las células.

  • Inhibidores de la aromatasa. Reducen la producción de estrógeno de su organismo. Al tener menos estrógeno al cual adherirse, es menos probable que las células cancerosas crezcan.

La terapia con hormonas se utiliza comúnmente después de la cirugía para ayudar a evitar que regrese el cáncer de mama receptivo a hormonas. Por lo general es la primera línea de tratamiento para las personas con un cáncer de mama receptivo a hormonas que se ha propagado a otras partes del cuerpo. 

Terapias dirigidas

Existen tipos específicos de medicamentos dirigidos específicamente a combatir el cáncer de mama, como los anticuerpos monoclonales y los inhibidores de la tirosina quinasa. Estos medicamentos funcionan deteniendo o retrasando el crecimiento de algunos cánceres de seno al bloquear ciertas proteínas dentro o en la superficie de las células cancerosas. Para el cáncer de mama, por lo general la proteína es una proteína de factor de crecimiento llamada HER-2. Los cánceres de seno que tienen mucha proteína HER-2, se llaman HER-2 positivos. Las células del cáncer de mama son examinadas en el laboratorio para detectar la cantidad de proteína HER-2. Su proveedor de atención médica podría sugerirle una terapia dirigida si se encuentra que su cáncer de mama es HER-2 positivo.

Revisor médico: Gersten, Todd, MD
Revisor médico: Image reviewed by StayWell art team.
Revisor médico: Stump-Sutliff, Kim, RN, MSN, AOCNS
Última revisión: 11/1/2017
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