Health Library

Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings

Acerca de la artritis y de otras enfermedades reumáticas

¿Cuál es la diferencia entre la artritis y otras enfermedades reumáticas?

La artritis agrupa más de 100 enfermedades diferentes. También es un tipo de enfermedad reumática. Las enfermedades reumáticas pueden causar dolor, rigidez e hinchazón en las articulaciones. También pueden causar dolor en otras estructuras del cuerpo. Por ejemplo, en los músculos, en los tendones, en los ligamentos y en los huesos. Las enfermedades reumáticas también pueden afectar otras zonas del cuerpo, como los órganos internos. Algunas enfermedades reumáticas afectan el tejido conjuntivo. Otras pueden deberse a un trastorno autoinmunitario. Esto significa que el sistema inmunitario ataca sus propias células y tejidos sanos.

¿Quién trata la artritis y otras enfermedades reumáticas?

Proveedor de atención médica revisando el pie de una mujer.

Su médico u otros proveedores de atención médica pueden tratar la artritis y otras enfermedades reumáticas. Varios médicos de diferentes especialidades médicas pueden trabajar en colaboración en el tratamiento. Este enfoque de equipo es muy importante para controlar los síntomas de la enfermedad reumática. Muchos síntomas son a largo plazo (crónicos) y su intensidad cambia con el tiempo.

A continuación, se enumeran algunos de los proveedores de atención médica que suelen tratar la artritis y otras enfermedades reumáticas.

Médico de atención primaria

Un médico de atención primaria es el proveedor de atención médica que consulta para sus necesidades generales de salud. Estos médicos tienen una capacitación especializada en medicina interna general, en medicina familiar o en otra área del primer nivel de atención. Los médicos de atención primaria brindan lo siguiente:

  • Atención médica de rutina, incluidas las exploraciones físicas y las vacunaciones anuales

  • Tratamiento para afecciones de salud de corto plazo (agudas)

  • Atención por afecciones que pueden volverse más graves o crónicas con el tiempo

Los médicos de atención primaria pueden diagnosticar o tratar una enfermedad. O pueden derivarlo a un especialista si es necesario.

Reumatólogo

El reumatólogo es un médico con capacitación especial para tratar la artritis y otras enfermedades reumáticas. La mayoría de los reumatólogos tienen formación en medicina interna o en pediatría. Están capacitados para detectar muchos tipos de enfermedades reumáticas en sus primeras etapas. Por ejemplo:

  • Artritis

  • Muchos tipos de enfermedades autoinmunitarias

  • Dolores musculoesqueléticos

  • Trastornos del sistema musculoesquelético

  • Osteoporosis

Los reumatólogos cursan cuatro años en la facultad de medicina y reciben tres años de capacitación en medicina interna o en pediatría. Además, reciben dos o tres años más de capacitación especializada en reumatología. Los reumatólogos también pueden estar matriculados en la Junta Estadounidense de Medicina Interna.

Cirujano ortopédico

El cirujano ortopédico u ortopedista es un médico con capacitación especializada en cirugía ortopédica. El ortopedista se capacita para saber cómo funciona el sistema musculoesquelético. Es decir que estos profesionales saben cómo diagnosticar una afección o un trastorno. Los ortopedistas también pueden detectar y tratar una lesión y dar rehabilitación a una zona afectada. Estos proveedores ayudan a evitar mayores daños.

Los ortopedistas pueden tener hasta 14 años de capacitación. Los cirujanos ortopédicos también pueden estar matriculados en la Junta Estadounidense de Cirugía Ortopédica.

Muchos cirujanos ortopédicos ejercen en el área de ortopedia general. Otros se enfocan en ciertas zonas del cuerpo. Podría ser el pie, el hombro o la columna vertebral. Y otros se enfocan en ciertas áreas de atención médica, como la medicina deportiva. Algunos ortopedistas se enfocan en muchas áreas. También pueden trabajar con otros especialistas, como neurocirujanos, reumatólogos o fisiatras.

Fisioterapeuta

Un fisioterapeuta es un proveedor de atención médica especializado en el movimiento y el funcionamiento del cuerpo. Trabaja sobre el sistema nervioso, los músculos y los huesos, y el corazón y los pulmones.

Los fisioterapeutas son miembros importantes del equipo de atención médica. Evalúan y ofrecen tratamiento para las personas con problemas de salud causados por lesiones o enfermedades o por el uso excesivo de los músculos o de los tendones.

Los fisioterapeutas tienen un título en fisioterapia. Además, muchos hacen una maestría o un doctorado. Todos los graduados deben matricularse en su estado tras aprobar un examen de certificación nacional.

Los fisioterapeutas pueden ejercer la profesión en muchos lugares. Por ejemplo:

  • Hospitales

  • Centros de rehabilitación

  • Agencias de atención médica domiciliaria

  • Escuelas

  • Centros deportivos

  • Centros de salud comunitarios

  • Consultorios privados

Los fisioterapeutas lo ayudan a vivir con la artritis y con otras enfermedades reumáticas. Estas personas:

  • Hacen que le sea más fácil moverse

  • Mejoran el equilibrio y la marcha

  • Lo ayudan a mover los músculos y otros tejidos blandos

  • Le enseñan a usar el cuerpo de la manera adecuada

  • Lo ayudan a usar yesos o férulas

  • Le enseñan a usar una silla de ruedas de forma segura

  • Lo ayudan a recuperarse después de una lesión nerviosa

  • Lo ayudan a establecer un programa de ejercicios

  • Le enseñan a su familia a ayudarlo a mejorar

  • Lo ayudan a controlar el dolor

  • Le enseñan a caminar de forma segura

Terapeuta ocupacional

Un terapeuta ocupacional es un proveedor de atención médica que ayuda a las personas a retomar sus tareas cotidianas después de una enfermedad o de una lesión. A menudo, los terapeutas ocupacionales hacen lo siguiente para ayudar:

  • Planifican actividades de tratamiento

  • Ayudan a niños y adultos a crecer mental, social y físicamente

  • Ayudan a niños y adultos a aprender a hacer las tareas cotidianas

  • Dirigen el tratamiento grupal o individual para ayudar a niños y adultos en centros de salud mental a fin de que puedan hacer sus actividades cotidianas

  • Recomiendan cambios en la disposición y en el diseño de la casa o de la escuela para que los niños y los adultos con lesiones o discapacidades tengan mayor acceso y movilidad

Los terapeutas ocupacionales trabajan en muchos lugares. Por ejemplo:

  • Hospitales

  • Centros de rehabilitación

  • Escuelas

  • Agencias de cuidados en el hogar

  • Consultorios privados

  • Organismos gubernamentales

Podiatra

El podiatra es un médico que recibió capacitación especializada para tratar los problemas en los pies y en los tobillos. Puede recetar medicamentos y hacer cirugías. Por ejemplo, las personas que tienen artritis en los pies pueden consultar a un podiatra para que les dé un calzado especial de apoyo.

Enfermeros

Los enfermeros con capacitación especializada en enfermedades reumáticas pueden ayudar al médico a evaluar sus necesidades y las de su familia. También brindan, coordinan y supervisan el plan de tratamiento y atención. Estos enfermeros también brindan información y responden a las preguntas acerca de su plan de tratamiento específico.

¿Quiénes sufren artritis y otras enfermedades reumáticas?

La artritis y las enfermedades reumáticas pueden afectar a cualquier persona, a cualquier edad y de cualquier raza. Pero algunas enfermedades son más comunes en ciertos grupos:

  • La artrosis es más común en los adultos mayores.

  • La incidencia de la artritis reumatoide es de dos a tres veces mayor en las mujeres que en los hombres.

  • La fibromialgia afecta a cerca de cuatro millones de adultos en los EE. UU., con mayor frecuencia a las mujeres.

  • La gota es más común en los hombres.

  • La esclerodermia es más común en las mujeres.

  • El lupus afecta a las mujeres entre ocho y diez veces más que a los hombres.

  • La espondilitis anquilosante es más común en los hombres.

¿Cuáles son las causas de la artritis y de otras enfermedades reumáticas?

Los especialistas no conocen la causa de la mayoría de las enfermedades reumáticas. En muchos casos, la causa depende del tipo de enfermedad reumática. Pero los investigadores creen que algunos de estos factores, o todos, podrían estar vinculados con la enfermedad:

  • La genética y los antecedentes familiares

  • Tener sobrepeso

  • Lesiones

  • Infección

  • Trastornos del sistema nervioso

  • Problemas metabólicos

  • Demasiado desgaste o esfuerzo en una o varias articulaciones

  • Desencadenantes ambientales

  • Algunas hormonas

¿Cuáles son los síntomas de la artritis y de otras enfermedades reumáticas?

Las personas que tienen artritis u otras enfermedades reumáticas pueden presentar síntomas algo diferentes. Además, los diferentes tipos de enfermedades reumáticas tienen síntomas diferentes. Pero, entre los síntomas más comunes, se encuentran los siguientes:

  • Dolor en las articulaciones

  • Hinchazón en las articulaciones

  • Rigidez en las articulaciones que dura al menos una hora temprano en la mañana

  • Dolor o sensibilidad crónicos en las articulaciones

  • Calor y enrojecimiento en la zona de la articulación

  • Movimiento limitado de la articulación afectada

  • Cansancio (fatiga)

Los síntomas de la artritis y de otras enfermedades reumáticas pueden parecerse a los de otras afecciones de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

Revisor médico: Diane Horowitz MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 4/1/2022
© 2000-2022 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.