Health Library

Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings

Cetoacidosis diabética

¿Qué es la cetoacidosis diabética?

La cetoacidosis diabética (CAD) es un problema grave de salud que puede ocurrir en las personas con diabetes. Se produce cuando unas sustancias químicas llamadas cetonas se acumulan en la sangre.

Normalmente, las células del cuerpo toman el azúcar de la sangre (glucosa) y lo usan como fuente de energía. La glucosa recorre el cuerpo en la sangre. La insulina es una hormona que ayuda a las células a obtener la glucosa de la sangre. Si tiene diabetes, las células no pueden obtener la glucosa ni usarla como deberían. Esto puede deberse a que el cuerpo no produce suficiente insulina. O puede ser porque las células no responden como deberían. Esto se conoce como resistencia a la insulina.

En consecuencia, la glucosa se acumula en la sangre y no llega a las células. Al no poder usar la glucosa, las células del cuerpo usan la grasa para producir energía. Cuando las células descomponen la grasa del cuerpo, producen cetonas. Los niveles altos de cetonas pueden ser tóxicos para el cuerpo. También puede tener niveles altos de glucosa en la sangre y esto puede causar problemas. La cetoacidosis también produce cambios en las cantidades de otras sustancias en la sangre. Por ejemplo, en los electrolitos, como el sodio, el potasio, el cloruro y el bicarbonato. Esto puede causar otros problemas.

La cetoacidosis ocurre más a menudo en las personas que tienen diabetes tipo 1. La diabetes tipo 1 es una afección en la que el cuerpo no produce suficiente insulina. En casos poco frecuentes, las personas con diabetes tipo 2 tienen cetoacidosis. Puede ocurrir cuando están bajo estrés, como cuando están enfermas. O cuando toman determinados medicamentos que alteran la forma en que el cuerpo controla la glucosa.

Causas de la cetoacidosis diabética

Tener niveles altos de cetonas y de glucosa en la sangre puede causar cetoacidosis. Puede ocurrir en los siguientes casos:

  • No sabe que tiene diabetes y su cuerpo está descomponiendo mucha cantidad de grasa

  • Sabe que tiene diabetes, pero no la controla correctamente. Por ejemplo, no toma los medicamentos como debería.

  • Tiene un problema de salud repentino, como un ataque al corazón, neumonía o una infección en las vías urinarias

  • Toma determinados medicamentos, como prednisona, dexametasona u otro medicamento glucocorticoide. O toma una clase de medicamentos para la diabetes llamados inhibidores de SGLT-2.

  • Tiene una bomba de insulina y no funciona

  • Consume drogas ilícitas, como la cocaína

La CAD se produce principalmente por no tener suficiente insulina. También puede ocurrir si las células no responden a la insulina con normalidad.

¿Cuáles son los síntomas de la cetoacidosis diabética?

Los síntomas suelen aparecer con rapidez durante un período de 24 horas. Pueden variar según la gravedad de la cetoacidosis y según cuánto tiempo hace que la tiene. Los síntomas incluyen los siguientes:

  • Sensación de estar muy sediento y beber mucho líquido

  • Orinar mucho más que lo habitual

  • Dolor abdominal

  • Náuseas o vómitos

  • Aliento con olor a fruta debido a las cetonas

  • Dificultad para pensar con claridad

  • Fatiga extrema y letargo que pueden producir un coma

  • Ritmo cardíaco acelerado (sobre todo estando de pie) y otros signos de pérdida de líquidos (deshidratación)

Diagnóstico de la cetoacidosis diabética

El proveedor de atención médica le preguntará sobre su historia clínica y los síntomas. Además, lo examinarán.

Le harán análisis de sangre para controlar las cetonas y el nivel de glucosa. Es posible que también evalúen la orina para revisar estos niveles. También es posible que le hagan análisis de sangre para controlar lo siguiente:

  • La cantidad de partículas disueltas en la sangre (osmolaridad plasmática)

  • La concentración de determinados electrolitos en la sangre, como el sodio y el potasio, el cloruro y el bicarbonato

  • La cantidad de glóbulos rojos y blancos en la sangre

  • El funcionamiento de los riñones

Posiblemente, también necesite un electrocardiograma para verificar el ritmo cardíaco. Esto se debe a que los cambios en el nivel de electrolitos en la sangre pueden causar problemas en el corazón.

Tratamiento de la cetoacidosis diabética

En caso de tener CAD, debe recibir tratamiento en un hospital de inmediato. El proveedor de atención médica debe reemplazar la gran cantidad de líquido y de electrolitos que perdió. Se administran a través de una vía intravenosa que se coloca en el brazo o en la mano.

También le administrarán insulina. De esta manera, las células empezarán a usar más glucosa. Esto permitirá reducir los niveles tanto de cetonas como de azúcar en la sangre. Es probable que también se le administren electrolitos, ya que suelen estar bajos en estos casos.

Si tiene una enfermedad que causó la cetoacidosis, el proveedor de atención médica también la tratará. Por ejemplo, puede darle antibióticos para una infección.

Durante el tratamiento, tendrá que hacerse más análisis de sangre. De esta manera, el proveedor de atención médica pueda observar la afección y cambiar el tratamiento según sea necesario.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la cetoacidosis diabética?

La CAD puede causar cualquiera de las siguientes complicaciones:

  • Niveles bajos de potasio (hipocalemia)

  • Inflamación dentro del cerebro (edema cerebral)

  • Líquido en el interior de los pulmones (edema pulmonar)

  • Daño en los riñones u otros órganos a causa de la pérdida de líquido

Niveles de potasio muy bajos que pueden provocar problemas graves. Por ejemplo, debilidad muscular y problemas con el ritmo cardíaco. Esto puede ser mortal. Los edemas cerebrales y pulmonares también pueden ser mortales. El equipo de atención médica trabajará para prevenir estas complicaciones. Lo controlarán de cerca y ajustarán su tratamiento, de ser necesario.

¿Puedo prevenir la cetoacidosis diabética?

Puede reducir de manera considerable las probabilidades de tener cetoacidosis mediante el control adecuado de la diabetes. Esto incluye tomar todos los medicamentos, incluida la insulina, según le hayan indicado. Mida el nivel de azúcar en la sangre con frecuencia para asegurarse de que no sea ni muy alto ni muy bajo. Si se enferma, quizás tenga que hablar con el proveedor de atención médica para que le cambie la dosis de insulina por un tiempo. Es posible que necesite más insulina de lo normal cuando está enfermo. Llame al proveedor de atención médica si tiene alto el nivel de azúcar en la sangre o si aparecen síntomas. Esto ayudará a prevenir que la cetoacidosis se vuelva más grave.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Acuda de inmediato al proveedor de atención médica si tiene síntomas de CAD, por ejemplo:

  • Sensación de estar muy sediento y beber mucho líquido

  • Orinar mucho más que lo habitual

  • Dolor abdominal

  • Náuseas o vómitos

  • Aliento con olor a fruta debido a las cetonas

  • Dificultad para pensar con claridad

  • Fatiga extrema y letargo que pueden producir un coma

  • Ritmo cardíaco acelerado (sobre todo estando de pie) y otros signos de pérdida de líquidos (deshidratación)

Llame al proveedor de inmediato si el nivel de azúcar en la sangre es más alto de lo que esperaba. Tenga a mano la lista de mediciones de azúcar en la sangre cuando hable con su proveedor. Además, haga una lista de sus usos de insulina. Esto incluye las dosis y los momentos en los que la usó. Y haga una lista con todos los medicamentos que toma. El proveedor puede decirle por teléfono cómo ajustar las dosis de los medicamentos. O tal vez deba ir al consultorio del proveedor o a la sala de emergencias.

Información importante sobre la cetoacidosis diabética

  • La cetoacidosis diabética (CAD) es una afección grave que presenta riesgo de muerte y que puede ocurrir en las personas con diabetes. Requiere tratamiento de inmediato.

  • Los niveles de cetonas y de glucosa en la sangre pueden elevarse demasiado. Esto puede causar una gran pérdida de líquidos y otros problemas.

  • La CAD ocurre más a menudo en las personas que tienen diabetes tipo 1. También puede ocurrir en personas con diabetes tipo 2 que se enferman o que tienen otra afección de salud.

  • El proveedor de atención médica puede darle un diagnóstico a partir de su historia clínica, de una exploración y de análisis de sangre y de orina de los niveles de azúcar y cetonas.

  • El tratamiento de la cetoacidosis consiste en reemplazar los líquidos y los electrolitos y en administrarle insulina.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. También conozca los efectos secundarios a los que debe estar atento y el momento en que debería comunicarlos.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 4/1/2022
© 2000-2024 The StayWell Company, LLC. All rights reserved. This information is not intended as a substitute for professional medical care. Always follow your healthcare professional's instructions.
Contact Our Health Professionals
Follow Us